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DIASPORA

SELF-PORTRAITS 

2014

L’identité et la découverte – aussi bien au niveau collectif que personnel sont les thèmes principaux du projet « Diaspora » de Omar Victor Diop. Voyage dans le temps, cette série photographique révèle et approfondit une histoire rarement racontée sur le rôle des Africains hors

de l’Afrique.

 

De par ce travail, Omar Diop nous oblige à reconsidérer notre conception de l’histoire et il apporte des réponses à son perpétuel questionnement, à son dialogue avec lui-même sur son identité en tant qu’artiste et en tant que personne.

 

Omar Victor Diop, a commencé la recherche pour ce projet lors d’une

résidence de quatre mois en Espagne, à Malaga, où il se trouvait en position d’étranger. Pour ce premier chapitre, il s’est concentré sur l’Europe du XVème au XIXème siècle.

 

Inspiré par la multitude d’oeuvres d’art baroque créées à l’époque, Diop

envisage cette ère comme marquant le début d’une période d’interactions intenses (et auparavant inexistantes) entre l’Afrique et le reste du monde. En s’inspirant de portraits de notables Africains ayant marqués l’histoire européenne, Diop oppose et compare son parcours de vie et son héritage aux leurs, tout en retraçant les destins uniques des voyageurs et de ceux qui se trouvent dans un environnement étranger.

 

Pour la première fois, il se met lui-même en scène dans son art, adoptant

ainsi dans la position de narrateur et de personnage à la fois, et

s’obligeant à affronter directement ses propres doutes. Il fait référence au monde du sport, celui du football en particulier, afin de montrer la dualité d’une vie de gloire et de reconnaissance qui est aussi une vie passée à être « l’autre ».

 

On retrouve ce paradoxe aussi bien chez les footballeurs d’aujourd’hui que chez les hommes représentés dans ses auto-portraits.

 

Ambitionnant d’élargir son propos à l’Asie, les Amériques et le Moyen-

Orient, Omar Victor Diop espère que son travail pourra prendre place

au sein du débat actuel sur l’immigration et la migration, sur leurs impacts

et sur les accusations auxquelles elles doivent faire face. Il espère

également pouvoir changer la manière dont sont perçus les récits d’Africains découvrant le monde.

Texte par Raquel Wilson

Programmatrice Culturelle

 

Identity and discovery–at both the collective and personal levels–are themes in the forefront of Omar Victor Diop’s Project Diaspora. A journey through time, the photographic series delves into and exposes less spoken narratives of the role of Africans out of Africa.

 

With this body of work, Diop challenges us to rethink our own ideas of history and gives answer to his ongoing, internal dialogue of who he is as artist and person.

 

Starting his research during a four month residency in Màlaga, Spain, where he was immersed in the reality of being a stranger, Diop has focused this first installment on Europe during the 15th through 19th centuries.

 

Inspired by the many baroque artworks created during this time, he considers this period as an awakening of an intense (and previously nonexistent) era of interaction between Africa and the rest of the world. Using portraits of notable Africans in European history as his inspiration, Diop pits their life-journeys and legacies with those of his own, and further defining his intrigue of the singular destinies of travellers and those in alien environments.

 

Choosing, for the first time, to use himself as object in his artwork, he has delved into the realities of being both narrator and character, forcing him to face his insecurities head on, and uses references to

sport, football in particular, to show the duality of living a life of glory and recognition, while facing the challenges of being “other”.

 

Paradoxes he finds are shared between modern day footballers in Europe and the men of the original portraits depicted in his self-portraits.

 

With plans to widen Project Diaspora’s scope to Asia, the Americas and Middle East, Diop hopes his project lends to the current debates, accusations and impacts of migration and immigration, and

reshapes thoughts on the histories of Africans discovering the world.

Text by Raquel Wilson

Cultural Curator

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© Omar Victor Diop 

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Omar Ibn Saïd (1770-1864)

Omar Ibn Saïd was an Islamic scholar, who was born in Futa Toro, a Northern province of what is now Senegal, where he extensively studied arithmetic and theology. He was enslaved when he was 25 and brought to the United States. Although he remained enslaved for the rest of his life, he authored a series of works of history and theology, but most importantly a very famous autobiography. Original portrait by: unkown Artist